La estafa al Medicaid por parte de Pfizer concluye con un acuerdo de $785 millones en beneficios

Wall St. Journal

Pfizer Inc. reveló que llegó a un acuerdo de pagar $784.6 millones para resolver las alegaciones sobre cobro en exceso al Medicaid de manera sistemática por su medicamento contra la acidez Protonix.

Según el Wall St. Journal, a pocas semanas del juicio, el cual estaba programado para comenzar el 7 de marzo, Pfizer y el Departamento de la Defensa de los Estados Unidos llegaron a un acuerdo, aunque el arreglo final y la aprobación de la corte aún están por verse.

El alegado cobro en exceso fue traído a la luz por William LaCorte, un doctor con oficinas en Louisiana. LaCorte ya tenía experiencia con las reclamaciones de denuncias y sus recompensas. A él se le han otorgado millones de dólares por demandas de Reclamaciones Falsas, especialmente el caso contra Merck & Co, el cual finalizó con la recuperación de $250 millones. La demanda contra Merck & Co. también fue por un cobro en exceso por un medicamento contra la acidez.

Alegado esquema de fraude de salud por parte de Pfizer en la unidad de Wyeth

El alegado cobro en exceso por Pfizer fue llevado a cabo por la unidad de Wyeth. Ya Pfizer tenía otra demanda en proceso, sometida por Lauren Kieff, una ex representante de ventas en AstraZeneca PLC, pero su caso fue desestimado por el juez federal debido a un acuerdo en la demanda iniciado por LaCorte.

Durante la pasada década, el Departamento de Justicia logró acuerdos ventajosos con varias compañías de medicamentos por investigaciones relacionadas a cuestionables tácticas de mercadeo y esquemas de precios. Particularmente, la demanda contra Pfizer alegó que Wyeth sistemáticamente no le ofreció a Medicaid los descuentos que le había dado a los hospitales por Protonix. De acuerdo con el Departamento de Justicia, los daños totales como resultado de esta práctica pudieron alcanzar los sobre 2 mil millones de dólares.

“Nos complace decir que logramos un acuerdo en principio para resolver estos casos, los cuales envuelven conductas que ocurrieron por lo menos hace 10 años, mucho antes que Pfizer adquiriera a Wyeth,” comentó Doug Lakler, vice-presidente ejecutivo y consejero general de Pfizer.

La recompensa por denunciante para LaCorte totaliza los $59 millones

LaCorte, quien por su historial ya muchos le conocen como “un denunciante serial”, explicó su motivación cuando se le pidió un comentario sobre el acuerdo propuesto, “Tengo mucho respeto con las farmacéuticas que hacen las cosas bien, pero no con aquellas que producen medicamentos de cuarta categoría que no han sido propiamente evaluados y le pagan a los médicos para que las receten”.

Cuando se finalice el acuerdo, LaCorte puede recibir una recompensa de $59 millones. Considerando sus pasadas recompensas como denunciante, el dinero total ganado por esta responsabilidad totalizará cerca de $100 millones.


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