Strata Pathology estuvo involucrado en derivaciones ilegales de pacientes, paga $559,000 tras un denunciante alegar el crimen

Boston Globe

Strata Pathology Laboratory, Inc. de Lexington, Massachusetts, acordó pagar $559,000 para resolver varias reclamaciones que aseguraban que Strata Pathology estaba pagándole a médicos comisiones clandestinas por derivaciones de pacientes, lo cual a la larga resultó en más gastos para Medicare y Medicaid, al igual que para las aseguradoras privadas.

La resolución es el resultado de una demanda presentada por el denunciante y ex-empleado de Strata Henry O’Dell, quien decidió darle seguimiento al asunto luego de observar presuntas negociaciones entre la compañía y los médicos para aumentar las derivaciones de pacientes.

Alegaciones de fraude a Medicaid por sospechosos “honorarios de consulta” a médicos

De acuerdo con las autoridades federales y un reciente artículo del Boston Globe, Strata le pagó a varios médicos “honorarios de consulta” para los cuales no había evidencia de servicios provistos y acordó tratos de facturación con otros. Mientras cobraban a las compañías de seguros por el precio completo de laboratorios, los médicos participantes subcontrataban dichos trabajos a precio descontado. Cuando un paciente de Medicare o Medicaid requería pruebas, los doctores los referían a Strata, quien procedía a cobrar al programa de cuidado de salud el precio completo.

Aunque no hay ninguna ley que prohíba los descuentos, los Estados Unidos alegaron que los acuerdos de facturación de Strata con las partes involucradas dependían en gran medida de la gran cantidad de derivaciones de pacientes que los médicos le hacían a Strata, sin importar si estaban o no cubiertos por Medicare/Medicaid u otro seguro privado.

Las comisiones ofrecidas a los médicos o hechas por los médicos violan el estatuto contra comisiones clandestinas

Por lo tanto, las comisiones clandestinas ofrecidas por Strata presuntamente violaron el estatuto federal contra las comisiones clandestinas. El estatuto claramente prohíbe el ofrecer, pagar, solicitar o recibir remuneración alguna por derivación de pacientes en casos de servicios cubiertos por un programa del gobierno como Medicare y Medicaid.

El acuerdo es la última parte de la investigación del FBI. El Departamento de Justicia tiene la esperanza de que la resolución del caso logre que los proveedores de salud se nieguen a cometer estos tipos de fraude a Medicaid y Medicare en el futuro.

El Agente Especial Joseph Bonavolonta, de la División de Boston del FBI, estuvo sumamente agradecido del resultado de la investigación, “Cuando las derivaciones de laboratorios se basan en la cantidad de dinero por comisiones que los médicos pueden obtener por pruebas de laboratorios, tanto los pacientes como el sistema de cuidado de salud sufren. Los pacientes esperan que sus médicos escojan los laboratorios basándose en sus prácticas médicas, no por cuánto dinero puedan ganar. El FBI continuará investigando de forma agresiva los esquemas de comisiones clandestinas diseñados para poner las ganancias por encima del cuidado de los pacientes”.

Como resultado del acuerdo, el denunciante puede recibir hasta un 30% del dinero recuperado, cerca de $168,000 como recompensa por reportar fraude al Medicaid y otros fraudes de salud. La demanda inicial presentada por O’Dell por presuntas violaciones a la Ley de Reclamaciones Falsas fue sometida el 30 de octubre de 2013.


Línea directa para reportar fraude al Medicaid: 888.742.7248 o
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